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Oxia Planum, le site E-Mars choisi pour l'atterrissage du Rover ExoMars en 2018

Image de synthèse du rover ExoMars

Oxia Planum, site proposé par l'équipe e-Mars au Laboratoire de Géologie de Lyon: Terre, Planètes, Environnement (Lyon 1/CNRS/ENS de Lyon), en collaboration avec l’Institut d'Astrophysique Spatiale, a été choisi pour lieu d'atterrissage du Rover ExoMars qui doit se poser à la surface de Mars en 2018.

Exomars est une mission menée par les agences spatiales ESA/Roskosmos (agence spatiale russe) qui après l'envoi d'un orbiteur en 2016 dédié à l'étude de l'atmosphère martienne, enverront un rover pour explorer la surface de Mars à la recherche de traces de vie passée. Le rover est doté d'une capacité de forage de 2 mètres, ce qui, pour la première fois, permettra de récolter des échantillons martiens non exposés au bombardement cosmique.

Oxia planum est une vaste région de dépôts argileux datant de périodes les plus anciennes martiennes  (>3.9Gy) tout en étant un bassin qui a probablement abrité un lac ou une mer suffisamment longtemps pour y déposer un delta après la phase de formation des dépôts argileux.

L'histoire aqueuse de ce site est ancienne et diverse ce qui en fait un site prioritaire scientifiquement pour avoir hébergé et conservé des traces de vie. Mais outre son intérêt scientifique, ce site présente aussi l'avantage d'être bas en altitude et très plat limitant les risques au moment de l'atterrissage.

Plus d'infos :
Laboratoire de Géologie de Lyon: Terre, Planètes, Environnement
Communiqué de Presse de l'ESA
Site internet de l'équipe eMars
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Publié le 27 novembre 2012 Mis à jour le 23 juin 2016